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口罩污染,比你想的更严重

时间:2021-08-14    点击: 次    来源:中江网    作者:佚名 - 小 + 大

  随着疫情防控的常态化,口罩已经成为人们的生活必备品。然而,它一方面保护着我们,另一方面却也在危害着生态环境,威胁着一些生物的生命安全。

  据统计,目前全球口罩的日消耗量最高时达到10亿只。如果所有口罩中有1%处理不当,那每天就可能有1000万只废弃口罩对环境形成威胁。

  那些随意丢弃的口罩,虽然经过风吹日晒后会被“风化”得看不见踪影,但是,它们并没有彻底消失。

  野生动物之痛——救人的口罩却给它们带来灾难

  法国的海洋保护组织成员去年曾调侃地说,“法国刚刚订购了20亿只口罩,地中海里的口罩马上就要比水母还多了”,然而这只是个开始。

  有摄影师拍到了这样的画面:位于马来西亚吉隆坡的郊外,猴子手里拿着的不是食物,而是不知从哪里捡来的口罩,强烈的好奇心让它们分解这些口罩、以为是食物放进嘴里吞咽下去。如果口罩带套在体型较小猴子的脖子上,那更糟,会有被勒死的风险;英国救援人员发现一只无法飞行的海鸥时,它已被口罩挂绳缠住长达一个星期的时间,双脚基本不能动弹,虽然绳子被解开,但是它的双腿因为长时间捆绑变得肿胀、关节变形;一只企鹅以为在海水里飘荡的黑色kn95口罩是食物,吞下后既不能消化也无法排出,被活活饿死冲上海岸;美国迈阿密外海,一只处于充气状态的河豚尸体被口罩带子紧紧勒住。河豚一般在遭遇敌害时才会“充气”,它在死前本想通过膨胀脱离险境,但没想到这只会让口罩越勒越紧……

  对于大型海洋生物来说,医疗垃圾带来的威胁则更加狡猾。以包含乙烯基和腈的一次性塑料防护手套为例,当它们进入海洋,便会吸附海藻和微生物上面的二甲基硫醚,这使得塑料手套闻起来十分“可口”。加之手套的外形大体透明、五只手指,看起来十分像水母等海洋生物。海龟、海鸟和其他海洋哺乳动物更容易把医疗垃圾当成食物。一旦被吞入体内,口罩和手套极有可能堵塞食道,或永久性地堆积在胃中。这些可怜的生物过不了多久就会一命呜呼。

  口罩为什么会成为污染源

  亚洲海洋组织2020年12月的报告显示,2020年,全球共生产约520亿只口罩,至少有15.6亿个口罩被丢弃。这些口罩相当于产生了4680吨至6240吨的塑料垃圾,或流入海洋、或掩藏在土地中。口罩主要组成材料可以焚烧,却非常难降解。在海洋中完成降解,至少需要400~500年时间。事实上,还不仅是口罩,据《环境科学与技术》杂志称,因为疫情,全球每个月使用的口罩+手套约有1940亿个。

  目前人们经常使用的口罩类型是一次性医用、民用口罩。这种口罩主要是由防水层(纺粘无纺布)、过滤层(熔喷无纺布)、耳带、鼻梁条等部件组成。其中,防水层和过滤层都是以聚丙烯无纺布超细纤维作为核心材料,占比90%以上。它的纤维直径极细,只有1到5微米,可以很好地过滤掉杂质和空气中的病毒,而这种材料还有一个更为常见的名字:塑料。

  也就是说,塑料是口罩的主要构成材料,而塑料在水中会被分解成越来越小的微塑料和纳米塑料,变得极易被海洋生物摄入。根据《环境保护进展》发表的一项研究,1只口罩每天可以释放近17.3万根微纤维到海洋中。这些材料将在海洋中持续数十年甚至几个世纪。与雾霾颗粒相比,塑料微粒的危害更大。因为塑料微粒能够随着水和食物进入动物体内,处于食物链顶端的人类当然也不能幸免。亚洲海洋组织指出,据估计,塑胶污染每年导致10万只海洋哺乳动物和海龟、100多万只海鸟以及更多的鱼类、无脊椎动物和其他动物死亡。这给渔业和旅游业带来了不小的负面影响:每年,海洋塑料垃圾造成约130亿美元的经济损失。

  可降解材料口罩或可破解难题

  据了解,一般情况下,丢进垃圾箱的普通医用口罩会进入垃圾焚化场。因为口罩主要是无纺布和聚丙烯PP组成,焚化后无毒无害,这样的处理方式对环境的污染也比较低。焚烧口罩还可以发电,每烧一吨垃圾,垃圾场可以产生400多度电。然而现实是,并非所有口罩都得到了这样的处理,因此,环境友好材料的出现让人们看到了新的希望。

  据悉,厦门某医疗用品公司研发团队率先采用PLA(聚乳酸)可降解材料制作了一款可降解口罩。作为环境友好材料的PLA具有可再生、可生物降解、生物相容以及低碳排放和低能耗等特点。据介绍,这种材料以玉米、小麦、木薯等一些一年生植物中提取的淀粉为最初原料,所以其来源是可再生的。PLA制品废弃后在土壤或水中,30天内会在微生物、水、酸和碱的作用下彻底分解成CO2和H2O,随后在太阳光合作用下,又成为淀粉的起始原料,不会对环境产生污染,因而是一种完全自然循环型的可生物降解材料。更为重要的是,PLA目前的合成工艺基本上以L-乳酸为单体,而L-乳酸是人体内正常的糖代谢产物,因此PLA纤维在人体内具有优良的生物相容性。相较于其他石化塑料,PLA可减少CO2排放量与能源消耗量,这无疑对当前的口罩垃圾导致的环保问题是一个极好的解决办法。

  但是,一个不可否认的事实也无法忽视:可降解材料原料端价格偏高,单个可降解口罩的价格势必比普通口罩高出很多倍。在尚无法普及可降解材料口罩的当下,我们能做的是尽可能佩戴可重复使用的口罩,并且负责任地处理,不乱扔——丢掉口罩之前,剪断挂绳,放进袋子中扎好,投扔到口罩回收垃圾桶,不让破坏生态成为病毒消亡的必经之路。

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